长白山人参放山习俗

  据《太平御览》记载,早在公元3世纪中叶,长白山一带已经有采挖人参的活动。长白山区把进深山老林寻找采挖野山参称为“放山”。原始森林中生存条件极为恶劣,要在野兽出没的丛林里生存并找到野山参,须经历各种艰难和危险的考验。经过千百年来历代放山人的实践,总结提炼,交流借鉴,逐步形成了一整套由专用语言、行为规则、道德操守、挖参技术、各种禁忌、野外生存技能等构成的放山人自觉遵守的独特的民间风俗,经放山人师徒之间口传身授,世代相传至今。
       放山习俗分布于长白山区,放山习俗中的道德规范、环境意识、价值认同和传统技能,极大地影响着当地人们的精神境界和文化理念,并升华为一种独特的人参文化,具有很高的学术价值和实用价值。 
      人参放山习俗的基本内容如下:
     * 拉帮:进山采参时,一般是多人搭伙,称为“拉帮”。但特殊情况下,也有一个人进山采参的,叫“单棍撮”。
     *进山:入山时,采参人都带着小米、咸菜和炊具。进山后的第一件事是选好场地,在窝风向阳山坳里用树干、树皮搭个窝棚,以备居住。寻找人参过程中,如果有人发现了人参,就要大声喊:“棒槌!”,这叫“喊山”。把头接问“什么货?”发现人瞅准以后就要立即回答,说出几品叶(识别人参年份的简单的方法)。然后,大伙接着说“快当!快当!”,这叫“接山”。
      *抬棒槌:抬棒槌就是挖参,发现人参喊山之后,把头先用拴有铜钱的红绒绳套在参叶上。这样做的目的是因为人参生长在茂密的草丛中,拴上红绳是为了醒目,便于识别。拴完红绳以后,把头绕在人参周围的地上画一米见方的框框,四角插上四个人用的索拔棍,称之为“固宝”。其他人点燃蒿草熏蚊虫,以便把头集中精力挖参。
      *打参包子:参挖出来后用苔藓、桦树叶、掺上一些原土,把人参包起来,外面再包上大块的桦树皮,用楸树皮打成“参包子”。
       挖完参要砍“兆头”,即由把头在附近选一棵红松树,朝着挖参的方向,从树干上剥下一块树皮后,在白茬树干上用刀刻杠。放山的人数刻在左边,有几个人就刻几道杠;右边刻的是几品叶参,几品叶就刻几道杠。这是为了使大家知道这个地方曾经挖过人参,是人参生长区。
       放山人自觉遵守一条重要的行规:“抬大留小”。小人参不挖,即使是遇到成堆成片的人参(五匹叶为首的成片人参叫“片”,六匹叶为首的成片人参叫“堆”),小的也要留下,待其长大留给后人挖。跑红头(八月上旬参籽熟红了的季节)的时候,抬棒槌时要把成熟的参籽儿撒播到土里,长出参来留给后人。
 
  古老的人参采挖习俗,一直沿袭至今。2008年6月,采参习俗入选第二批国家级非物文化遗产名录,成为国家级非物质文化遗产。